La navegación a través de sus instrumentos

Aguja Náutica, Aguja de Marear, Aguja Magnética, Aguja de variación, Aguja Marina, Aguja de Brújula, Rosa Náutica, Compás Náutico o Compás de Variación

COMPAS ANTIGUO  COMPAS

A pesar del GPS, los compases giroscópicos y otros modernos instrumentos de navegación, ¿Quién se haría a la mar sin el/ella?. Casi tan antigua quizás como la propia navegación, esta basada en la propiedad de los imanes de orientarse en la dirección del norte magnético, permitiendo por lo tanto navegar en una determinada dirección (rumbo). Aunque en principio, según descripción del dicionario de Timoteo O'Scanlan era una "barreta de acero tocada a la piedra imán que puesta en equilibrio sobre una punta, se vuelve siempre hacia el Norte y colocada en el centro de la rosa náutica sirve de gobierno a los navegantes para dirigir su rumbo", con posterioridad era la propia rosa a la que se adosaban dos o mas de dichas barritas la que podía girar apoyando su centro en una punta, estando todo el conjunto encerrado en una caja cilíndrica estanca con tapa de cristal, llena de agua. Ello facilitaba la lectura del rumbo que era el señalado en la línea de fe la caja. Posteriormente la rosa se dotaría de una suspensión Cardán, para atenuar el efecto de los movimientos de cabezada y balance y evitar las continuas guiñadas que en otro caso sufráin las agujas. Era de uso obligatorio en los buques de la marina castellana desde el siglo XIII según la Ley 28, Título 9, Parte 2 del Rey Alfonso X el Sabio.

Bitácora

  ****************

Por decirlo de alguna manera es el mueble donde se instala el Compás ubicándose delante de la rueda del timón para que el timonel pueda gobernar. Andando el tiempo, habiéndose descubierto los efectos de los propios campos magnéticos del buque sobre la aguja y la posibilidad de eliminar estos con la colocación de imanes correctores, se adecuó esta para alojar a dichos imanes, adoptando poco a poco el aspecto que todos conocemos.

Ampolleta

 

Así se denominaba a lo que conocemos por reloj de arena, habiéndolas desde fracciones de minuto hasta de media hora. A las de minuto se les denominaba también minuteros y a las de medio y cuarto de minuto, segunderos. Se entendía por "para la ampolleta" al hecho de omitir su volteo en la media hora anterior a la meridiana de sol, para efectuarlo en dicho momento ajustando por tanto la hora de abordo con la hora civil local

Corredera de Barquilla

Este era el único y muy ingenioso instrumento de que se disponía para medir la velocidad del buque y poder navegar por estima. La pieza que se encuentra en la esquina inferior izquierda era precisamente la "barquilla" que daba nombre a todo el sistema. Como puede observarse, a la mencionada barquilla se afirmaba un cabo que iba enrollado en un tambor giratorio que se procuraba que pudiera girar libremente con los menores rozamientos posibles. El cabo llevaba hecho un nudo cada 5,14 metros. Para medir la velocidad se arrojaba la barquilla al mar, que teóricamente quedaba flotando y llamando cabo. El cabo comenzaba a desenrollarse y a salir a través de la mano del ayudante del Piloto cuya misión era contar el número de nudos que iban saliendo en 10 segundos, medidos por medio de una ampolleta. Precisamente la velocidad del barco en nudos era - de ahí su nombre - el número de nudos que el Piloto o su ayudante habían contado que salían. Por supuesto la distancia entre los nudos hechos en el cabo dependía de la duración de vaciado de la ampolleta que se usara.

Ballestilla, Balestilla, Balestrilla, Báculo de Jacob, Vara de oro, Cruz geométrica, Arbalestrillo, Flecha astronómica, Rayo astronómico

  *******************

De todas estas maneras puede designarse a este arcaico y rudimentario pero francamente ingenioso y práctico instrumento diseñado para obtener la altura de los astros, de la forma que se indica en la figura de la derecha.

Astrolabio

 ********** *********

 

El astrolabio marino es una simplificación del astrolabio inventado por los árabes para la medida de las alturas de los cuerpos celestes. Para las observaciones nocturnas se enfilaba dicho astro, manteniendo el astrolabio colgado del gancho que a tal efecto tenía, a través de los dos pequeños orificios que el instrumento tenía en cada uno de las placas que se soldaban perpendicularmente a la alidada, una a cada lado del centro. Para las observaciones de sol, manteniendo el astrolabio colgado a la altura de la cintura se intentaba hacer pasar un rayo de sol a través de los mencionados orificios girando la alidada.

Nocturlabio

Puede ser considerado como un astrolabio que se utilizaba para las observaciones de los astros durante la noche. Principalmente se usaba para la obtención de las distancias esféricas entre astros, por ejemplo la Luna y alguna otra estrella, de esta manera lo que se trataba de obtener era la hora, a cuyo efecto existían tablas que daban dichas distancia en función de la hora. La base científica de este sistema de cálculo estaba basada en que la distancia entre astros era la misma para cualquier observador, pura teoría que en la realidad se veía desvirtuada por los errores, no solo de paralaje, sino de la propia exactitud de las tablas utilizadas

Cuadrante de doble sector, Cuadrante de Davis o "Backstaff"

 *************

La originalidad de este aparato consistía en que se utilizaba solo para observar el sol, debiendo el observador situarse de espaldas al mismo. Constaba de dos sectores uno de 25 grados (el de la izquierda) y otro de 25 grados (el de la derecha). Su utilización se muestra en la figura de la derecha.

Cuadrante de Plomada o Cuadrante Inglés

   -***************-

 En principio se denominó así al instrumento de la figura de la izquierda cuya forma de utilización muestra la figura de la derecha. Posteriormente y a partir del mismo, se desarrollaron una serie de instrumentos genéricamente conocidos con este nombre.

Cuadrante

Este instrumento - antecedente próximo de los cuadrantes de reflexión - constaba de un sector graduado sobre el que giraban - uno por cada cara - dos telescopios; con uno se miraba al horizonte y con el otro el astro a observar, siendo la altura del mismo la diferencia de ambas lecturas. Además para contrarrestar los balances del barco, el sextante podía girar alrededor de su radio horizontal.

Cuadrantes de reflexión

 ******* *********

Forman la familia a la que pertenecen los quintantes, sextantes y octantes, estando basados todos ellos en el mismo sistema: mediante un espejo montado en un brazo giratorio se lleva la imagen reflejada del astro al ojo del observador tras reflejarse en el espejo fijo una de cuyas mitades no está azogada y a través de la cual el observador observa al mismo tiempo directamente el horizonte. Al estar la imagen reflejada del astro en la línea del horizonte, la altura del astro se lee en el limbo graduado a través de una mirilla que el brazo articulado tiene a tal efecto como muestra la figura siguiente:

Cronómetro

  ----------------------

Desde el principio de la historia de la navegación, que es tanto como decir de la historia del hombre, el problema de la obtención de la latitud fue resuelto por procedimeintos basados en la altura de la polar y la observación de las meriadianas de los astros. Otra cosa era sin embargo el cálculo de la longitud que no se resolvió hasta bien entrado el siglo XVIII. Bastaría recordar la gesta del navegante español Alvaro de Mendaña para hacerse una idea de la importancia que había de tener la resolución del problema del cálculo de las longitudes - o lo que es lo mismo de un aparato para la medida del tiempo - para la historia de la navegación y los descubrimientos. Este navegante español, en efecto, se cree que descubrió las Islas Salomón, y decimos que se cree, pues habiendo fijado con exactitud la latitud de las mismas los errores que cometió al fijar su longitud fueron de tal magnitud que en un segundo viaje para proceder a su conolizacuión no fue capaz de dar con ellas. La figura representa el H1, primer cronometro marino construido por el inglés Harrison y el mecanismo base de su movimiento que sustituía al péndulo de los relojes terrestres. Como se ve en la figura de la derecha constaba de dos piezas con forma de rombo dotada en los extremos de cuyas diagonales largas con sendas bolas B1, B2, B3 y B4. Dichos rombos giratorios alrededor de sendos ejes E y E' se unían entre si por sendos resortes M y M' transmitieçéndose mutuamente el movimiento por medio de los sectores dentados S y S',.